探秘高多芬:这家来自迪拜的马场,象征着酋长登临赛马王座的野心

  • 2019年02月21日 11:25
  • 来源:懒熊体育
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自1996年举办以来,迪拜世界杯(Dubai World Cup)一直是邀请赛马精英参观这个迅速发展的国家、并激发国内对这项...

高多芬马场由迪拜酋长穆罕默德·本·拉希德·阿勒马克图姆(Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum)于1992年创建,这也是现代体育史上最具野心的项目中的佼佼者。SportsPro前往阿联酋,去探索这个知道其自身影响力已远超赛马的马场。

探秘高多芬:这家来自迪拜的马场,象征着酋长登临赛马王座的野心

不久前, 迪拜Al Quoz的绿色跑马场还是沙漠中的一个小岛。但它旁边出现了一座城市,并建立起了一个帝国。

赛义德·本·苏莱(Saeed bin Suroor)坐在草地跑道上方的座位上,他是高多芬马场服务时间最长的驯马师,见证了迪拜的崛起,看着沙漠里的那些摩天大楼拔地而起;一个不太大的中东地区的中心,成为引人注目的和令人惊讶的国际大都市。但他的注意力将会集中在他所在这片土地:这里曾经只是一个马厩,如今变成了专门训练优良赛马的顶尖设施的一部分。

这是高多芬马场的所在地,它是现代赛马行业里最雄心勃勃、或许也是最具影响力的机构。将其与周围联系起来的人物是谢赫穆罕默德·本·拉希德·阿勒马克图姆——阿联酋的副总统兼总理,迪拜统治者,高多芬马场的创始人。

该马场工作时间最长的驯马师本·苏莱(bin Suroor)说:“随着迪拜作为一个城市发展起来,高多芬马场也在成长。”他出生于迪拜,1994年加入马场。此后,高多芬马场培育出的马匹在14个国家的赛场都斩获了冠军。本·苏莱参加了超过2000场的比赛,而马场超过260场胜利都是在精英组别的赛事中取得的。高多芬马场在迪拜有两间马厩,在英国赛马中心纽马克特有两间,悉尼有一间,墨尔本有一间,而他们的马定期在爱尔兰、法国、德国、日本、香港和美国出现。一流的配种公司也遍布全球。

马场的进步促使迪拜世界杯的诞生。在成立后的22年时间里,该赛事已经成为了全球赛马日程上一项奖金丰厚、享有盛名的赛事。巨型的迈丹赛马场和五星级酒店也建立起来,这里拥有长达一英里长的看台,能容纳60000名观众的场地,以及草地和沙地并行的赛道。

英国马会(Jockey Club)国际和赛事关系集团主管斯蒂芬·沃利斯(Stephen Wallis)表示:“没有比高多芬马场更好的了,它们在全球范围内的比赛和繁殖规模是如此之大。”

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高多芬马场位于迪拜中心的Al Quoz训练基地。

穆罕默德在纽马克特的经历改变了赛马运动,并开启了一个良性循环。马以更高的价格出售,这让饲养者有可能再投资,随之创造出新的岗位。通过《赛马邮报》和第四频道这样的媒体,这项运动建立了一个更强大的交流平台。新的技术和想法蓬勃发展,资金注入研究领域。为了竞争,其他人也必须创新——许多人确实这么做了。因为走老路已经不够了。

英国和阿联酋高多芬马场的董事总经理休·安德森(Hugh Anderson)表示:“在上世纪80年代,穆罕默德和他的兄弟们凭借自己的实力成为了非常成功的马场主。穆罕默德在1992年创建的高多芬马场,是行业的巨变。这是一种全新的马场主/驯马师运营方式,在许多层面上都采用了新的方式,尤其是每年冬天都有赛马前往迪拜。”

一个财务实力强大的新玩家对经济的影响是显而易见的。不过,安德森说,高多芬马场不仅仅意味着更多的资金,尤其是在欧洲赛马的中心纽马克特。

“这是一种全新的行事方式,在很多方面都对传统和保守的赛马行业构成了挑战。”他说。“一名来自一个相对陌生的国家的男人,本身就是一名专业骑手和马术师,他一来就发起了一项在很多方面都不同寻常的行动,但最重要的是,他立刻获得了成功。”

查理·阿普尔比(Charlie Appleby)和本·苏莱(bin Suroor)一样,在迪拜的冬天和英国的夏天训练马匹。自上世纪90年代以来,这位英国人也见证了高多芬马场的发展,他自己则从旅行主管的职位在2013年被升任为训马师。

阿普尔比在3月底迪拜世界杯(Dubai World Cup)开赛前几天在朱美拉阿联酋城堡酒店(Jumeirah Emirates Towers hotel)说:“我们坐的这里——20年前都是沙子。”他接着说道:“现在这里是个令人惊叹的现代化城市,到处都是来自世界各地的人。它是巨大的,但相互间很好的连接在一起,彼此间都很近。你只需要在迪拜机场下飞机,就可以开上车,马上就到家了。在比赛方面,迪拜世界杯,也是通过一个人的愿景和动力建立的,那就是穆罕默德殿下。”

在高多芬马场的蓝色比赛服上印有合作伙伴的标识:阿联酋航空(Emirates Airline),这并非偶然。阿联酋航空是一家涉猎广泛的体育赞助商,在世界各地以迪拜的名字被知晓,并将数百万的国际游客带回了迪拜。

穆罕默德对赛马的兴趣早于高多芬马场数十年,早在Darley Stud成立前就有了雏形。Darley Stud是一种穆罕默德位于纽马克特的全球种马业务,而这家公司源于1981年他收购Dalham Hall Stud。再往前追溯,我们还可以追溯到他1977年收购Hatta,以及上世纪60年代他在英国赛马俱乐部的修学旅行。在朱美拉海滩(Jumeirah Beach),一个年轻人不佩鞍骑马的故事可能会让人觉得像是传说中的事,但他对马的热爱却吸引了与他一起工作的人。

布宜学(William Buick)是一位出生于挪威,拥有英国和丹麦双重国籍的骑师。他在2015年被任命为高多芬马场的骑师。他说:“当谈到赛马或者耐力赛马的时候,你能感觉到他整个人都不一样了。他的眼睛亮了起来,这显然是他非常了解的东西,他很乐意谈论它。”

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布宜学在6月份的艾普索姆德比中大获全胜,这是谢赫·穆罕默德和教练查理·阿普尔比首次在经典赛夺冠。

刚加入的詹姆斯·卡明斯(James Cummings)来自澳大利亚一个著名的驯马世家。他在2017年接手了该团队的运营,手下有250匹马和120名员工。“长期以来,高多芬马场都以卓越著称。”他说,“这是由一位领导者推动的,他对马本身的理想以及对赛马本质的理解是如此纯粹。马深入他的血液中,我也是。”

围绕在创始人周围的,是一个对成功有着共同承诺的团队。

从迪拜开车半小时多一点,高速公路上看到的风景越来越少,停机坪也渐渐消失。羚羊出现在一条旧土路旁。

在这意想不到的宁静中,转角出现了一道绿色的闪光,四周都是白色的建筑。这里是高多芬马场在迪拜的另一个训练中心:玛莫姆。阿普尔比的冬季基地可以容纳80匹马,但通常有55到60匹马在那里。在迪拜世界杯的前一天,随着阿联酋和欧洲季节的交汇,一项复杂的行动正在展开。

从高多芬马场项目的早期开始,穆罕默德就意识到在冬季将他在欧洲的马匹转移到阿联酋温暖的气候中会带来竞争的机会并对马的健康有益。自今年1月以来,一些在玛莫姆的马一直在迪拜嘉年华中比赛;另一些马则在迈丹的周末比赛。

对于今年许多最好的赛马来说,过去的几个月都花在了季前训练上。17匹马将要结束为期一个月的检疫,准备在几天内返回英国;另外两匹在4月中旬的会面之前被单独隔离。

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高多芬马场在训练和马匹护理方面采用了高端的创新技术,例如它的水中跑步机。

从十月末到四月初,玛莫姆会在早晨5点半左右开门,让马在凉爽的早晨跑步。一些季节性的临时骑手从城市来到这里,但大多数员工都是和自己的厨师一起在这里住宿。

这些马分三组出现,热身15分钟,然后开跑,最后慢慢停下来。就像迈丹一样,这里有两种地面。这条1800米长的沙地椭圆跑道,有3.5英寸深,沙地厚度约1.5英寸,每次跑完都要耙一遍。在那之后是一条1800米长的草地跑道。考虑到每匹马的赛程,身体训练准备工作通常是在沙地上进行,在草地上进行速度训练。这里没有柏油赛道,所以马可以赤脚训练,只在比赛当天钉马掌——这是最近为了马及其福利而进行的一项创新。

每天早上,阿普尔比都在看台上俯瞰着草地,看他的马匹冲锋。站在跑道旁近距离观察它们表现的是索菲·克雷汀(Sophie Cretien)。在训练结束后,她把信息反馈给阿普尔比,那时马会在炎热的天气里返回马房休息。

情报是整个事业的核心,甚至阿普尔比对马的家族史的了解也起了作用。他说,训练马匹就像训练运动员:有些马适合持续的艰苦工作和竞争,而另一些则需要一条更温和的路线才能到达它们的比赛巅峰。

这种个性化的方式不仅体现在赛道上。跑步机可以用来处理繁重的工作。一个现场水疗中心拥有扫描仪,雾化器,x光机,加热灯和装备了最新技术的小工具和计算机阵列。阿普尔比开玩笑说:“马什么都不缺,如果我还能以动物的身份回来的话,我想成为一匹高多芬马场的赛马。”

这种对细节的关注,在一定程度上是出于一种决心,即为了马和它们的福利尽最大努力,但这也是出于商业目的。每匹马都有自己的比赛路线和商业目标,从赢得奖金到后职业生涯利润丰厚的配种工作。

布宜学表示:“如果我们在周一去温莎,有一匹赛马在那里,一定有原因。马到那里是因为我们认为它能赢,所以我们需要赢得比赛。可能有2500英镑的冠军奖金,这是不会写出来或讲出来的,但对于那匹马来说,这比赛很重要。”

每天早晨,查理·阿普尔比都站在看台上俯瞰着跑步的马匹。

一般的企业文化可能强调领导,但高多芬马场鼓励员工在大量信息的基础上做出独立的决策。高多芬马场广泛的工作领域进一步鼓励了这种权力下放的工作方法,尽管每个成员仍然可以听取他人的建议。

卡明斯讲述了他与高多芬马场的法国教练安德烈·法布尔(Andre Fabre)的对话,当时对方被调往澳大利亚。两人讨论了马满周岁时的进步,首场胜利中的表现,以及从训练中得到的印象。卡明斯说:“这种信息共享对我们的全球团队来说非常重要。我认为这是一个很好的例子,说明了世界另一端的两个马房如何在一匹马的成绩上进行合作。”

鉴于其历史,可以预见的是,游走世界的高多芬马场在马匹旅行方面走在前列,拥有一批定制的交通工具和飞机供其使用。阿普尔比已经经历了许多这样的旅程,并且在他的马匹去英格兰的路上时刻关注着它们。

在英国等待这些马匹的是纽马克特的一系列类似设施。赛义德·宾·苏莱(Saeed bin Suroor)的选手们将前往最初建于1903年的高多芬马厩。阿普尔比(Appleby)的团队则位于莫尔顿牧场(Moulton Paddocks),该牧场自19世纪以来一直用于训练马匹,1994年归高多芬马场所有。

“纽马克特的马厩和迪拜的一样。”苏莱说,“对马来说,它们需要有自己的日程,因此变化要尽可能少,这很重要。”

在纽马克特期间,高多芬马场利用赛马会(Jockey Club)举办的几场比赛热身,该马会也是英国15家赛马俱乐部的所有者。

斯蒂芬·沃利斯(Stephen Wallis)表示:“在英国赛马节,从来没有像高多芬马场这样的。他们的影响力,远不止他们培育出的最优秀的马匹。他们高水平的训练设施为许多人提供了就业机会——不仅是稳定的工作人员,还有建筑师、工人、全天候比赛场地和跑道供应商。它们在经济上对我们体育和工业的各个方面都产生了重大的影响。如果他们选择尚蒂伊或柯里奇作为他们的基地,纽马克特将会是一个完全不同的城镇。”

社区建设通过人才培养得到加强。卡明斯回忆说,年轻时他渴望参加Darley Flying Start项目,但却未能如愿。现在被称为“高多芬起飞计划(Godolphin Flying Start)”,为纯种马行业的年轻人提供为期两年的全日制国际管理和领导力培训课程,并在分布于5个国家的高多芬马场进行体验式学习。同时,Masar Godolphin项目为阿联酋年龄在20至30岁的青年人提供为期一年的课程,在纽马克特和基尔代尔提供帮助。

高多芬马场的赞助范围拓展至鼓励全行业员工工作的创举。例如在英国,它每年都会赞助“种马奖(Stud)”和“稳定员工奖(Stable Staff Awards)”。沃利斯还指出,该组织“在推动全球范围内的马福利以及其他许多事业方面发挥着至关重要的支柱作用,如果没有高多芬马场的推动和承诺,它们就不会成为现在的样子”。他们目前正在寻求确立领导角色,以改善核心选手的后顾之忧,为远离竞争的良种马匹进行再训练。

一直以来,迪拜的狂热粉丝们最关注的,就是迈丹。

“来到世界杯之夜,这就像奥运会一样。”阿普尔比说,“这是毫无疑问的。周六晚上你会看到世界各地最优秀的骑手。”

自1996年举办以来,迪拜世界杯(Dubai World Cup)一直是邀请赛马精英参观这个迅速发展的国家、并激发国内对这项运动及其行业兴趣的一个理由。它是迪拜社交日历上的一部分,赛事提升了迪拜作为这项全球赛事主办地的声誉。

最重要的是,它帮助穆罕默德实现了他的雄心壮志,将纯种赛马带到他所认为的精神家园。高多芬马场是以阿拉伯的高多芬马命名,它是18世纪中东的三种种马之一,所有纯种公马的雄性后代都可以追溯到它。

大量的资源为赛事的发展播下了种子。尽管当晚的1000万美元彩金被佛罗里达州的飞马世界杯(Pegasus World Cup)取代,成为2017年收入最高的单场赛事,但就奖金而言,这场比赛本身仍是这项运动中最多金的一天,赛事总奖金超过3000万美元。

周四早间的“明星早餐”活动让粉丝们有机会近距离观看参赛的马匹和骑手。周四晚上,穆罕默德·本·拉希德·阿勒马克图姆酋长赛马卓越成就奖在一个豪华住宅区举行,该住宅区是新兴的马克图姆城的一部分,它将把迈丹地区和迪拜市中心连接起来。

布宜学表示:“我们周围有很多焦点,包括赛马和世界杯;对我来说,这周的赛事比一年中的大多数时候都更加集中,但我很享受。这因人而异。”

从1996年到2009年,迪拜世界杯在Nad Al Sheba举行。到2010年搬到迈丹的时候,它已经是一个世界级的赛事了,但是这次搬迁带给了迪拜更多的关注。

随着观众的到来,钢琴声在宽敞的酒店风格的大厅里响起——贵宾身着盛装而来,普通入场者则更为低调。走廊里陈列着以往的冠军身穿赛马服的雕塑。在一群群的礼服和休闲装中,孩子们跟随着一个非洲鼓手,还有数十名粉丝在桌子旁研究表单。

比利时选手克里斯托夫·苏米伦驾驭轰雷暴雪庆祝在迪拜世界杯上的一场大胜。

在外面,观众们躲在巨大有遮挡的正面看台下荫凉的草地上,这是迈丹的标志性特色,坐在获胜者的围栏和一群国际广播公司的露天演播室旁边。

随着夜幕降临,开幕式伴随着一个动画故事开始了,一个年轻的女孩被一匹马牵着穿过沙漠。当比赛在灯光下重新开始时,布宜学代表查理·阿普尔比拿下了在赛场上最负盛名的迪拜赛马(Dubai Sheema)第一组。他咆哮着,指着天空,带着鹰爪刀(Hawkbill)越过了终点线。阿普尔比两手相搭,开心溢于言表。

夜渐深,聚光灯落在了终点线上。天空更暗了,月光也更皎洁,看台上的人越来越少。穿着民族服装的贵宾使游行队伍显得更加拥挤。

在今年之前,高多芬马场在迪拜世界杯七次夺冠的最近一次是在2014年。布宜学自己也曾骑着本·苏莱训练过的主教亲王(Prince Bishop)在2015年取得胜利——不过他代表的是迪拜王储穆罕默德(Sheikh Mohammed)的儿子哈姆丹·本·穆罕默德·阿勒马克图姆(Sheikh Hamdan Bin Mohammed Al Maktoum)。

布宜学表示:“获胜后显然会得到一个丰厚的奖金,但无论谁第一个到达终点,都是当之无愧的。这对骑手和驯马师来说都是个挑战。这被称为迪拜世界杯,这也是一场世界杯比赛,确实如此。”

尽管迪拜为其吸引了国际精英而感到自豪,但本土的优胜者更受欢迎。来自美国、俄罗斯、委内瑞拉和日本的代表们将在一个世界性赛场上奋力追赶两匹高多芬赛马。法布尔的护身符已经被谈论了一个星期,从苏莱的马厩里传来的一个谜,把它和沙地联系在一起。

十个月前,爱尔兰出生的四岁大的赛马轰雷暴雪在肯塔基赛马大会上遭遇了生涯中最重大的一场比赛。它很健康,只是不想参赛。这次他参赛了。前进,前进,前进。轰雷暴雪冲到前面,拉开了距离,领先5个身位,并创造了一个记录。

这是高多芬马场第4次在第一小组取得胜利,在缓慢的开局之后开始疯狂奔跑。随着喧嚣声逐渐平息,颁奖开始,穆罕默德走上舞台。他把右臂高高举起,手舞足蹈,愉快地向人群敬礼。

“我们一直在努力精益求精。”

回到周日的Al Quoz,一切都很平静。经过数周的激烈比赛和深夜的胜利之后,高多芬马场的办公室已经空无一人。此时的英雄在享受休息。轰雷暴雪的头从他的马厩墙上伸出来,四周有专门的防虫网,让它的居住者呼吸着午后的空气。

平静是短暂的。“我将与我的团队和穆罕默德密切合作,制定比赛计划,为每匹马确定目标赛事。”本·苏莱说,“然后我们将开展一项运动,让马在这些比赛中处于最佳状态。”

欧洲的常规赛季将会很快到来,这支队伍将会有马匹参加英国经典赛,还有在整个北半球的夏天,爱尔兰、法国和德国也会有马匹参赛。然后它将回到国际巡回赛上:澳大利亚、香港,以及美国的育马者杯。

阿普尔比说:“轮子一直在转动,这很棒。我喜欢这样,因为你保持了这种势头。”

高多芬马场对来年的期望很高。阿普尔比相信,他的赛马是他这些年驯马过程中状态最好的时候。他将目光投向了英国驯马师的头衔,而布宜学则瞄准了冠军骑师。埃普索姆德比是一个常见的赛事。高多芬马场的驯马师和骑手们身着其他队服赢得了英国平地赛的冠军,但没有一个骑师在这支队伍里身着高多芬的队服获胜。

等待不会持续太久。在《SportsPro》6月初付印之前不久,就在英国赛马界准备为艾丹·奥布莱恩(Aidan O 'Brien)最受欢迎的撒克逊勇士(Saxon Warrior)欢呼时,布宜学骑着阿普尔比的Masar,在一波辉煌的大胜中击败了对手。

高多芬马场创始人谢赫·穆罕默德和训练师阿普尔比于2018年6月在埃普索姆。

“这简直让人难以置信。”阿普尔比在结束时说,“我为穆罕默德殿下感到高兴。首先,感谢提供给我这个职位。我总是说,当我开始这份工作的时候,我想成为第一个在高多芬蓝色赛事中获得德比冠军的人。”

这是一场证明了高多芬马场将重返世界马场前列的胜利,但同时也证明了迪拜在这项运动中的未来影响力。穆罕默德的儿子哈姆丹,看着他的赛马Dee Ex Bee第二个越过终点线。

穆罕默德的小女儿谢赫阿贾莉娅也出席了仪式,他对《赛马邮报》说:“她对赛马充满了热情。”阿贾莉娅的赛马出自著名的约翰·戈斯登驯马师,在写作本文时已经赢了5次比赛。

但这并不意味着,这一切的创始人已经满足于自己的成就。

布宜学表示:“我认为,殿下的名言是追求卓越的比赛没有终点。我认为这也反映在高多芬马场上。我知道这听起来很老套,但这是真的。在一场比赛后,我们会快速前进——赢、输或平局——我们会聚焦在下一场比赛。”

本·苏莱认为,“穆罕默德殿下为赛马所做的一切将永远无法被复制”。尽管高多芬马场团队的冠军通过其贡献取得了发展,但他们仍有很多想要实现的目标,以及很多实现目标的欲望。

卡明斯说:“我认为潜力总是让我吃惊,而且我们总能看到一些新的东西,一些进步。有一些方法可以挑战我们的界限,挑战我们自己的极限:让彼此之间有更多的交流,让我们的马有更多的交流,更多地利用我们的场地,更多地利用我们周围的一切和我们的设施。对我来说,最令人印象深刻的是我们马场的领导方式是鼓励我们跳出常规思维。”

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声明:本文由懒熊体育编译自Sportspromedia,原文作者为Eoin Connolly



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